圣诞老人的来历(圣诞老人是怎么来的)

圣诞老人的来历(圣诞老人是怎么来的)

随着改革开放,中国与世界的交往日益紧密,不少国外的风俗文化也纷纷涌入中国,丰富了广大民众的生活。

尽管十博士抵制圣诞以来,圣诞节在中国一直充满争议,支持、反对甚至造谣的声音此起彼伏。但不可否认的是,作为基督宗教重要节日的圣诞节,在当今中国基本失去了原有涵义,而成为民众喜闻乐见的节日之一。她不会因为某些人的反对,而从中国消失。

圣诞老人的来历(圣诞老人是怎么来的)

说起圣诞节,很多人(除了基督徒)首先想到是一位身穿红袍、踏黑靴的白须老人,他住在寒冷的北极,每年的平安夜驾着驯鹿拉的雪橇,到世界各地,把礼物送给各家各户孩子们。

圣诞老人是世俗化圣诞节(即非宗教性)最大的明星,更是儿童心目中的偶像。很多孩子都期待着,在平安夜入睡后,等着圣诞老人把礼物送到自己的床前,第二天醒来获得意外惊喜。有新闻报道说,在美国有位老师,告诉孩子们真相,说圣诞老人不存在。结果引发了轩然大波,说她伤害了孩子的感情。从中也可看到圣诞老人的影响力了。

圣诞老人的来历(圣诞老人是怎么来的)

在现实中,圣诞老人肯定是存在了,但他的出现并非空穴来风,在历史上确实就有这号人物。只不过他不是生活在寒冷的北极,而是温暖的地中海沿岸。

在罗马帝国,有个城市叫每拉,她位于现在土耳其境内。在4世纪时,城里有位令人尊敬的主教——尼古拉,而他就是圣诞老人的原型。

尼古拉出生在小亚细亚利西亚城(今土耳其境内)的一个富裕家庭,从小就过着锦衣玉食的生活,按今天的话来说,他是个富二代。不过他却没有纨绔子弟那样的不良品性,而是从小就接受良好教育,是位信仰虔诚,乐于助人的好孩子。

他年轻时,父母先后离世,继承了大量的遗产。可尼古拉并不沉溺于奢华的享乐,他觉得社会上还有许多穷苦的人,他们更需要财富的支持,才能满足温饱的条件。于是他把家产奉献出来,周济穷人。而自己却进入修道院,当了神父,后来成为每拉城的主教。

圣诞老人的来历(圣诞老人是怎么来的)

尼古拉主教一生乐善好施,给予城里穷人各样的帮助,得到人们广泛的赞誉。而他对于流浪儿童更是充满关爱,他开办孤儿院,给这些孩子提供生活场所以及接受教育的机会。他还经常把省下来的钱,买玩具、糖果等礼物送给孩子们,他也成为孤儿眼中的“好爸爸”。

而尼古拉最令人称道的还是这么一件事。当时每拉城里有位学者因为穷困潦倒,负债累累而被迫出卖三个美丽的女儿。在当时,被卖的女孩往往生活悲惨,不是成为罗马人的奴隶,就是作为供男人玩乐的雏妓。

尼古拉主教得知这件事后,同情三位女孩的经历。于是在平安夜当晚,顶着寒风来到女孩家中。可不巧房门紧锁,他只好爬上屋顶,将三袋金币从烟囱里扔进去。金币正好落在女孩的长筒袜里。正是靠着尼古拉的接济,这家人才摆脱困境,女孩们得以避免沦落风尘的遭遇。而这个故事经过后人口口相传,成为圣诞老人在平安夜给孩子送礼物的由来。

尼古拉帮助三个女孩的故事,在明朝万历年间就已传入中国。当年西班牙汉学家、耶稣会士庞迪我所著《七克》一书就有记载,只是内容上略有出入;“西土有一穷人。生有三女。皆已长大成人。但无钱可嫁。实系作难。圣尼各老主教知道了。就算定嫁一女要多少银子。黑夜里抛在他的屋内。那穷人得了此银子。就嫁了长女。后来主教又照旧把银子抛在他的屋内。他又嫁了次女。此人还不知道是谁做的哀矜。他说。我还有一女未嫁。先作哀矜者。必定还来。我暗暗的伺候。看是何人。后来果然主教又去。此人在旁看见。急忙赶上。扣恩曰。何以报你之恩。主教答曰。我为天主而做。不喜他人知道。你不告诉别人。就是报答。所以扬善图名。是罪人之意。隐德避誉。乃圣人之心。”此外,明末学者韩霖所著《铎书》一书,也记载了这个故事。这是目前可知,中国最早关于尼古拉的故事,可以看作是圣诞老人在中国的起始。

圣诞老人的来历(圣诞老人是怎么来的)

尼古拉主教除了乐于助人,还是一位满腹经纶的学者。他曾参加过基督宗教历史上第一次大公会议——尼西亚会议。并参与教义的讨论,为后世西方思想的发展,发挥了一定的作用。

尼古拉主教安息后,基督教会根据其一生的荣美见证,将他封为圣徒,称圣·尼古拉。在基督宗教的国家里,尼古拉被视为儿童的主保圣人,是孩子们在上帝面前的代祷者。尼古拉也对西方人的名字产生了巨大影响,不少人(尤其在斯拉夫民族中)也以他的名字给孩子取名,期望能效法他的好行为。比如:俄国历史上就有两位叫尼古拉的沙皇,日心说提出者哥白尼,天才科学家特斯拉等等,甚至小蒋(经国)留学苏联时,也取了尼古拉这个俄文名字。

圣诞老人的来历(圣诞老人是怎么来的)

不过,历史上的圣诞老人并非穿着红衣服,这个形象的出现至今不足百年。1931年,可口可乐公司推出圣诞老人的广告图,他的装扮是根据可口可乐的logo设计的。但一经推出,人们就被这个白胡子、穿红衣的老人形象所吸引,加上可口可乐在全球的热销。圣诞老人的形象最终被定型,成为每年圣诞节都能看到的人物。

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