树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

动画片《疯狂动物城》中有一个令人印象深刻的角色,它就是名字叫“闪电”的树懒先生。树懒先生说话、做事都十分缓慢,就连笑起来也像是放了慢镜头。即便是这样,它还是动物车辆管理局办事效率第一的优秀员工。

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

在现实世界中,树懒也是出了名的动作缓慢,甚至可以说将“慢”发挥到了极致。网传一只树懒正在过马路,过往的车主为了不让车轮碾压到它,都好心地踩下刹车为树懒让路。然而,一分钟过去了,两分钟过去了……司机都快睡着了……司机又醒了,这只树懒还没走到路中间。急得满头大汗的司机只好从车上下来,把这只树懒从马路中间抱走,放到旁边的树上。网友评论道,这已经是树懒生命中难得一见的风驰电掣般的速度了。

确实如此,树懒如果要移动2公里的距离,需要足足1个月的时间。就算是遇到危险需要逃命,移动速度也不会超过0.2米每秒。

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

树懒的外表形态有点像猴子,动作迟缓,常用爪子倒挂在树枝上,一动不动,一待就是好几个小时,所以被称为树懒。树懒主要栖息在南美洲的热带雨林中。树懒又分为二趾树懒和三趾树懒,它们的区别是二趾树懒后肢三趾、前肢二趾,而三趾树懒前后肢均三趾。它们的颈椎数目也不相同,其中三趾树懒有9节颈椎,是哺乳动物中最多的;而二趾树懒和大多数哺乳动物一样,只有7节颈椎。

树懒为什么行动这么缓慢呢?这是因为树懒的前肢比后肢明显的要粗长,前后不成比例的四肢,让树懒爬行时只能依靠两条前肢拖着后肢向前移动,所以它才行动如此缓慢。

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

像树懒这种动物,行动这么缓慢,体型又小,战斗力基本为零,热带雨林中天敌众多,为什么至今还没有灭绝呢!

树懒的保命法则是:躲在树上不下来!

树懒生活在热带雨林中,那里气候湿热,是众多蛇类的天堂,而且大部分蛇类含有剧毒,这些毒蛇能够毫不费力地捕食树懒。此外,许多猫科动物也是树懒的天敌。为了躲避这些天敌,树懒只能常年栖息在树上。

有人会说,不少蛇类和猫科动物也会爬树,万一它们爬到树上去捉树懒怎么办呢?

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

放心,树懒栖息的树木并不是一般的树木,而是高度至少在十几米以上的大树,并且树懒通常会待在大树靠近顶端的位置。这些树木的表面还很湿滑,一般动物根本爬不上去,或者爬不了那么高。这样,树懒就避开了大部分天敌的追捕。

对于动物们来说,如果它的活动范围很大,那么暴露的风险也就很高。树懒一生中只会在附近的几棵树上生活,它走过的最远的路,就是两棵相邻的树之间的距离。这样一来,就大大降低了树懒与天敌遭遇的几率。

树懒常年躲在树上不下来,那它吃什么喝什么呢?

树懒对饮食的要求极低,饿了就从树枝上撸下来一把树叶塞到嘴里,这把树叶就能满足树懒一天的能量消耗。是的,树懒每天只需要进食约60克的树叶就能活命,这60克树叶还包含了它一天当中所需的全部水分。实际上,在极端情况下,树懒即使1个月不吃东西也不会被饿死。

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

据生活在南美洲热带雨林中的土著居民反映,树懒的肉非常难吃,闻起来又腥又臭,吃起来口感很柴,令人难以下咽。树懒的肉为什么这么难吃呢?因为它终生躲在树上,运动量极少,还从来不洗澡。我们都知道,关在笼子里的鸡由于运动量少,它的肉质就会很柴。而散养在山里的鸡运动量特别大,它的肉吃起来就很香。

由于树懒的肉非常难吃,所以食肉动物极少会把它当成主要猎物。最重要的是,人类也极不喜欢吃它。

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

与此同时,食肉动物在选择猎物时,会优先考虑一个投入产出比的问题。如果追捕一只猎物需要消耗巨大的能量,吃下这只猎物获得的能量还不足以弥补追捕它消耗的能量,那么它就不会考虑追捕这只猎物。而树懒的体型很小,成年树懒的毛重只有10斤左右,去掉又厚又长的毛发和骨头,剩下的肉也就2~4斤左右。而要想捉到树懒,就得费劲九牛二虎之力爬上大树的顶端,一个不小心还可能会被摔死。相信没有食肉动物愿意花费这么大的代价去吃一小块又腥又臭又柴的树懒肉。

另外,树懒虽然行动缓慢,但是它的爪子非常锋利。当有天敌靠近时,树懒左手右手一个慢动作,尽管速度很慢,但是总能对天敌造成一定的震慑作用。

树懒有一个洁癖,它上厕所的时候必须从树上下来,在地面上解决,尽管有超过50%的树懒是在上厕所的时候被天敌发现咬死的。

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

既然地面上那么危险,那为什么树懒还要坚持跑到地面上来方便呢?

说白了也是为了保命。树懒身上有一种寄生虫,叫树懒蛾。树懒蛾帮助树懒养殖身上的绿藻,树懒则为树懒蛾提供食物、栖息之处和帮助它们产卵。

树懒每次上厕所的时候,总是在同一个地方,这时树懒蛾就会趁机把卵产在地面上,而孵化出的小树懒蛾也会趁机爬到树懒的背上。

对于树懒来说,自己身上的绿藻十分重要。绿藻既能够为树懒提供天然的保护色,躲避天敌的追捕,又是树懒的应急口粮。当缺乏食物的时候,或者犯懒的时候,树懒随手从背上薅下一把绿藻,就能够用来充饥。

树懒为什么动作那么慢(为什么没有被天敌灭绝)

树懒的体温能够随着周围环境的变化而变化。而它的天敌——蛇是依靠红外线来感知周围的事物的。在蛇的眼里,树獭和周围的环境融为一体,自然就很难发现树懒的存在了。

可以说,树懒虽然慢到了极致,但是它为了保命,也进化到了极致。

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